Thursday, 12 April 2018

Early Spring in Paris, Brussels & Amsterdam - Part 2 of 2

Continue from Part 1 of 2

Day 4 : Paris - Brussels
Setelah makan pagi, kami checkout daripada hotel menuju ke Gare du Nord untuk menaiki keretapi laju Thalys.  Keretapi sampai seperti jadual dan kami menaikinya setelah melalui pemeriksaan keselamatan yang simple.  Tiket hanya diperiksa di dalam train semasa keretapi sedang bertolak ke next destinasi.  Free wifi, charging station dan beberapa kemudahan asas disediakan untuk keselesaan penumpang.  Kelihatan salji memutih sepanjang perjalanan tetapi semakin berkurangan apabila memasuki Belgium. 
last snow for the season
Kami sampai di Bruxelles Midi station ~1½ jam kemudian.  Dengan menggunakan tiket Thalys, kami menaiki pula mana2 local train ke Central Station yang memakan masa tak sampai 5min.  Setelah bertanya arah ke Grand Place, kami mengheret beg2 kami mencari hotel yang ditempah yang tidak berapa jauh.  Cuma masalahnya ialah kami kena ambil kunci di satu tempat manakala hotel yang sebenarnya di satu tempat yang lain.  About ~2km away from each other.  Hotel kali ini merupakan sebuah apartment lengkap dengan peralatan dapur termasuk coffe maker.  
in front of Bruxelles-Central
Selepas makan dan solat, kami berjalan semula ke Central Station untuk menaiki metro line 5 ke Atomium menuju Beekkant station dan bertukar ke metro line 6 to go to Heysel / Heizel station. Kami menggunakan 24hr tiket untuk kelancaran perjalanan walaupun sedikit mahal.  Kami berjalan ke arah Atomium yang tidak jauh dari situ. Setelah puas bergambar di sekeliling struktur atom itu, kami menaiki tram located bersebelahan dengan metro station.  
organic chemistry
Kami menuju ke Schuman station untuk ke Parc du Cinquantenaire.  Di sini terdapat the Great mosque of Brussels dan museums.  Kami berjalan merentasi taman ini sehingga melewati Arcade du Cinquantenaire untuk ke Merode station.  Kami naik metro ke De Brouckere station untuk ke Grand Place.  Hasrat untuk ke Mont des Arts dan Royal Palace of Brussels dibatalkan kerana tidak cukup masa dan haripun semakin gelap.  Kami bergambar dengan banyaknya di sekitar Grand Place sebelum mencari Manneken Pis tidak jauh dari situ.
jubilee park
Kemudian kami berpatah balik merentasi Grand Place untuk ke Galeries Royales Saint-Hubert dan seterusnya ke Jeanneke Pis nearby.  Kami singgah di sebuah gift shop kepunyaan a Pakistani untuk membeli keychains, fridge magnets, t-shirts dan juga beberapa kotak Belgium chocolates yang sedap serta dijamin halal oleh pekedai.  Akhirnya, kami berjalan balik ke hotel untuk makan, solat dan mengemas barang2 kerana esoknya kami akan ke Amsterdam pula.  
Grote Markt
Day 5 : Brussels - Amsterdam
Setelah makan pagi, kami checkout daripada hotel menuju ke Central station untuk mengambil local train ke Midi station dan seterusnya menaiki Thalys ke Amsterdam.  Pemeriksaan keselamatan sebelum menaiki Thalys di sini lebih ketat berbanding the ones in Paris, namun semuanya berjalan lancar. Train ini singgah di Antwerpen, Rotterdam Central dan Schipol Airport sebelum sampai di Amsterdam Central ~2jam kemudian.  Kami terus ke hotel berdekatan untuk checkin, solat dan rehat. 
real heart of the city central
Kemudian, kami menyusuri Damrak Avenue hingga ke Dam Square.  Dalam perjalanan, kami singgah dulu di sebuah kedai halal untuk lunch.  Seperti biasa, orang memang ramai melepak di dataran berhampiran Madame Tussaud ini.  Kami meneruskan perjalanan hingga ke Bloemenmarkt untuk membeli souvenirs.   Setelah itu, kami berjalan pulang ke hotel melalui Kalverstraat shopping street dan juga sungai2 serta jambatan2 sepanjang Red Light district.  Kami juga singgah membeli kebab halal di sebuah kedai untuk dinikmati di bilik hotel nanti.  
bikes, boats & canals
Day 6 : Amsterdam
Pagi ni kami breakfast di restoren hotel yang sudah termasuk dalam harga bilik.  Kemudian, kami terus berjalan ke Central station untuk mengambil bas ke Zaanse Schans.  Return tickets for bus #391 with ½ hourly frequency itu boleh dibeli dengan driver menggunakan kad kredit sahaja.  Pengangkutan lain ke sini adalah keretapi.  Hampir separuh hari juga kami habiskan di perkampungan ini.  Di sini terdapat banyak kincir angin yang masih beroperasi untuk pelbagai fungsi, demostrasi pembuatan clogs serta cheese.  Kami memborong banyak souvenirs di sini termasuk sepasang clog besar idaman kerana terlepas peluang membelinya pada Europe trip sebelum ini. 
windmills, clog carving & cheese tasting
Kemudian, kami ambil bas yang sama untuk balik ke Central station.  Setelah berehat dan solat, kami terus berjalan ke arah Damrak Avenue untuk menaiki tram ke Rijksmuseum.  Kami singgah makan dulu di sebuah kedai halal yang lain pula.  Kerana tidak ada tram #2 or #5 yang lalu di situ, kami menaiki mana2 tram menuju ke central station serta bertukar ke tram #5 untuk ke museum.  So, penggunaan tiket 24hrs sangat berbaloi untuk kes2 sebegini, esp for first timers, meskipun kami menggunakan tram ~½hari sahaja. 
excellent tram network
Selain Rijksmuseum museum, Van Gogh museum juga terdapat di sini.  Kami cuma bergambar di luar museum as planned.  Tujuan utama ke sini hanyalah untuk bergambar with the famous Iamsterdam sign here.  As expected, ramai orang megelilingi malah memanjat Iamsaterdam sign.  Kami bergambar setakat yang boleh dan terus beredar ke Vondelpark tidak jauh dari situ. 
we were here
Apabila hari semakin gelap, kami meninggakan park menuju ke tram station terdekat untuk balik ke central station.  Kami membeli sedikit lagi souvenirs serta mengemas barang2 kerana pagi esoknya kami akan checkout from the hotel.  Kami akan meyimpan barang di airport dan menaiki bas ke Keukenhof pula untuk aktiviti terakhir di bumi eropah kali ini. 
we were here too
Day 7 : Amsterdam – KUL - TGG
Selepas sarapan, kami terus checkout from the hotel dan berjalan menuju ke Central station.  Kami membeli tiket keretapi untuk ke Schipol airport.  Sesudah menyimpan beg2 besar kami di luggage storage, kami menaiki bas #858 menggunakan tiket yang telah dibeli online.  Harga tiket ini sudah termasuk entrance ticket to the garden.  Sebelum menaiki bas, kami sempat bergambar bersama Iamsterdam sign yang terdapat di sini yang sememangnya lengang daripada manusia berbanding sign yang kami pergi kelmarin.  
garden of europe
As expected, tidak ramai orang pada hari pembukaan garden ini disebabkan factor bunga tulip yang kebanyakannya masih menguncup, malah ada yang berdaun sahaja, kerana baru saja memasuki musim bunga. Normally, end of April is the best time to see the tulips in full bloom, I think. However, pelbagai tulip yang berkembang mekar boleh dilihat di beberapa greenhouses & pavilions yang dikawal suhunya.  Tidak semua garden ini kami jelajahi kerana terlalu luas dan juga kesuntukan masa.  
young baby tulips
Kami explore dan bergambar sebanyak mungkin sebelum berehat di sebuah restoren untuk memesan hot chocolate yang dinikmati bersama bekalan roti dan tuna yang dibawa. Lebihkurang pukul 2pm, kami menaiki bas dan beredar meninggalkan Keukenhof menuju ke Schipol Airport semula.   Kami mengambil luggage dan mendapatkan bording pass terlebih dahulu untuk tujuan tax refund claim yang dibuat di terminal sebelah.  
light purple tulips
Setelah mendapatkan validation daripada kastam yang memeriksa sebahagian barang yang berkenaan, kami mendapatkan refund di kaunter tax refund next door.  Kami memilih untuk memasukkan duit ke dalam kredit kad instead of cash on the spot kerana pulangan lebih tinggi walaupun memakan sedikit masa. 
yellow tulips
Kemudian, kami ke kaunter KLM untuk drop luggage dan terus melalui pemeriksaan kastam untuk ke balai berlepas.  Setelah melepasi immigration, barulah kami mencari prayer room untuk solat zohor/asar.  Kami juga sempat solat maghrib/isyak sebelum menaiki pesawat pada ~2045hrs.  Perjalanan terus ~12hrs ke KUL tidak terasa sangat kerana selesa dan kami juga tidur di kebanyakan masa kerana keletihan.  Makanan yang disediakan juga sedap dan tidak perlu memesan special muslim meals kerana semua hidangan adalah halal. 
red tulips
Kami tiba di KUL seperti jadual.  Setelah melalui pemeriksaan immigration dan mengambil luggage, kami mengambil ERL ke KLIA2 kerana akan menaiki Airasia pula.  After taking some lunch, barulah kami solat dan terus check-in.  Pesawat berlepas pada pukul ~0800pm dan sampai di TGG ~1hr later.  Picked up our car and driving home sweet home.  
white tulips
In conclusion, it was certainly a very tiring but enjoyable fruitful 2nd experience in Europe.  Hampir semua tempat yang dirancang sendiri dapat kami singgah.  Thanks to the excellent public transport system anywhere we went.  We were alert and very lucky not to encounter any bad experience with pickpocket or any scam yang merunsingkan fikiran semasa this trip planning dibuat.   Even though we were not able to see tulips in full bloom, we were treated with a bonus ~2day snow showers in Paris.  It was the most welcome sweet spring surprise with make us wanted to come here again sometime, insyaAllah. 
inside the greenhouse

Tuesday, 3 April 2018

Early Spring in Paris, Brussels & Amsterdam - Part 1 of 2

Assalamua’alaikum,
Alhamdulillah, pada cuti sekolah yang baru lalu, kami sekeluarga dapat mengunjungi 3 bandar di eropah yang pernah kami lawati 7 tahun lalu iaitu Paris, Brussels dan Amsterdam.  Hajat untuk memasukkan sekali London dalam plan was impossible  kerana kesuntukan masa.  Kalau dulu pergi dengan TA, tapi kali ini kami merancang sendiri perjalanan.  Semua hotel ditempah berdekatan dengan main/central station bagi mengelakkan beg2 besar kami diheret jauh ke sana sini serta memudahkan pergerakan kami seterusnya menggunakan pengangkutan awam. 
Gare du Nord view from the hotel
Day 1  : TGG – KUL – DBX - CDG
Kami meminta jasa baik a family member untuk menghantar kami ke TGG airport.  Flight ke KUL dan seterusnya ke DBX berjalan lancar.  Kami menaiki Emirates Airlines dari KUL pada pukul ~1am dan transit di DBX selama ~4hrs. Kami sempat berehat dan solat subuh di sana sebelum meneruskan perjalanan ke CDG.  
room for three
Penerbangan ke CDG juga berjalan lancar dan sampai seperti jadual.  Surprisingly, immigration process juga went smoothly tanpa banyak soal.  Seterusnya kami mencari arah ke RER B untuk ke Paris by train.  Apabila sampai di Gare du Nord, kami bertanya orangramai untuk ke exit yang betul menuju ke hotel kami which was just next to the station. 
conveniently located
Semasa check in, kami meminjam electric kettle untuk kegunaan sepanjang 3 malam di situ.  Pihak hotel telah dimaklumkan melalui email tentang ini dan ianya amat berguna untuk penyediaan breakfast setiap pagi sebelum ke destinasi yang dirancang. Selepas berehat, makan dan solat, kami bergerak ke tempat lawatan yang pertama iaitu Musee du Louvre.  
monalisa inside
Kami membeli tiket mobilis zone 2 untuk kegunaan 24hrs serta menaiki metro terus ke Palais Royal Musee du Lourve station.  Kami bergambar di kawasan sekitar serta masuk ke Les Salles du Corrousel untuk bergambar lagi dan tidak masuk ke dalam museum kerana kesuntukan masa. Lagipun, not in our plan. Di sini juga kami membeli keychains yang agak murah dijual oleh peniaga kulit hitam. 
Tuileris garden beyond the arc
Setelah itu kami beredar ke Jardin Des Tuileris nearby dan berjalan merentasi taman itu menuju ke Place de La Concorde.  Kemudian, kami menaiki metro ke Charles de Gaulle Etoile station dan menukar train ke Trocadero untuk bergambar with Eiffel Tower in the background. 
glowing in the dark
Di sinipun banyak cenderahati dijual, tetapi kami tidak membelinya. Hajat untuk berjalan dari sini menuju ke Eiffel Tower tidak kesampaian kerana hari semakin gelap.  Kami meneruskan sessi bergambar di situ sehingga malam sebelum menaiki metro ke Charles de Gaulle Etoile station semula serta menukar train menuju Gare du Nord untuk balik ke hotel,  Masa untuk berehat, solat dan makan makanan yang dibeli di kedai halal berhampiran hotel. 
paris metro station
Day 2 : Paris
Hari ini, kami ke Eiffel Tower sekali lagi dengan menaiki bas #42.  Cuaca agak sejuk dan hujan mula turun.  Agak terbuang masa untuk mencari tempat tunggu bas yang betul dan kami juga berhenti di station yang salah.  Jadi, terpaksa menapak agak jauh menuju ke Eiffel Tower.  Hujan pula semakin lebat dan cuaca berkabus semasa kami sampai di sekitar Champ de Mars menyebabkan Eiffel Tower pun kurang jelas kelihatan.      
blurred by rain & fog
After buying more keychains from the one of the many sellers, kami pun menuju ke Notre Dame Chatheral.  Disebabkan metro berdekatan Notre Dame ditutup untuk tujuan penyenggaraan or something like that, kami naik metro ke station yang diberitahu oleh pekerja di situ dan kemudian menaiki bas pula ke Notre Dame.  Penggunaan day tiket sangat membantu untuk kes2 sebegini atau jika tersesat jalan kerana ia boleh digunakan for both metro and bus without limit. 
cold rainy day
Hujan juga agak lebat semasa kami berfoto di sekitar Notre Dame.  Kemudian, kami menaiki metro ke Place Monge station untuk ke Paris Grand Mosque.  Setelah selesai solat, kamipun bergerak ke metro station semula untuk ke Galleries Lafayette.  Semasa inilah kami dapati snow mula turun.  No wonder cuaca amat sejuk masa tu.  It was not supposed to be snowing at this time of the year, but nevertheless, it was a nice having my first snow showers after nearly 30yrs and it was the first time for my family too. 
men prayer hall
Snow showers tidak terlalu lebat, tetapi tak berhenti sepanjang kami di dalam Galleries Lafayette.  In fact, it was snowing sampai ke malam.  Kami cuma membeli sebuah bag dan dua utas jam tangan.  Setelah membuat tax refund claim di situ juga, kami menaiki metro balik ke Gare du Nord.  While walking back to the hotel, kami singgah di kedai halal berhampiran untuk dinner.  Kami order dua jenis makanan sahaja yang selalunya cukup untuk 3 orang.  Rasanya not bad, ditambah dengan hot chocolate dan kopi panas untuk meredakan kedinginan salji yang turun.  
snow covered bikes
Day 3 : Paris
Pagi ini snow showers dah stop, tapi kelihatan salji yang turun malam tadi meliputi motor2 dan basikal2 yang diletak di tepi jalan.  Kami menuju ke metro station untuk ke  Sacre Coeur Basilica.  Kami turun di Anvers station dan menuju ke Funiculaire de Monmartre untuk ke puncak bukit.  Tiket metro yang sama boleh digunakan di sini untuk perjalanan yang tak sampai lima minit. 
thin carpet of snow
Kami bergambar di sekitar Sacre Coeur Basilica yang diliputi salji memutih.  Kemudian, kami menuruni bukit tersebut melalui ratusan anak tangga yang tidak terasa penat kerana dihidangkan dengan pemandangan salji di segenap sudut.  Kami tidak naik metro di Anvers station, tetapi terus berjalan menyusuri lorong dan gift shops menuju ke Blanche station.  Berdekatan station inilah, terletaknya the famous Moulin Rouge.  
nicole was here
Setelah bergambar di sini seketika, kami terus naik metro ke Charles de Gaulle Etoile station tujuan untuk ke Arc de Triomphe yang sepatutnya kami singgah pada hari kedua lagi.  Kami bergambar di sini termasuk di tengah2 jalan Champ Elysees with the arc in the background.  Kemudian, kami menggunakan underground tunnel menuju ke Arc de Triomphe untuk gambaran lebih dekat. 
in the middle of a roundabout
Then, kami berjalan menyusuri the Champ Elysees street sambil berfoto dan singgah di McD untuk menggunakan tandas berbayar yang bersih dan selesa.  When we reached the famous LV shop, we decided to go to Notre Dame again by taking the metro from George V station nearby.  Ini adalah kerana factor hujan lebat semasa kami pergi kelmarin dan juga terlupa ambil gambar di Point Zero just in front of the cathedral.  
closer look
Setelah dapat apa yang dihajati, kami singgah lunch di restoren halal di situ sebelum berjalan ke station bas berdekatan kerana ada bas yang menuju ke Gare du Nord.  Walaupun kami naik bas yang betul, tetapi kami turun awal satu station daripada sepatutnya kerana kurang pasti.  Akhirnya, terpaksa menapak agak jauh juga ke hotel padahal station bas yang betul cuma ~2Om opposite from hotel kami.  
snow showers in the garden
Selesai solat dan rehat, kami menaiki RER B ke Luxembourg station untuk ke Jardin du Luxembourg pula.  Ini bagi menggantikan slot Palace of Versailles yang tidak praktikal untuk kami pergi kerana terlalu jauh dan masa tidak mengizinkan.  It turns out to be a very2 sweet memory for us sebab salji turun dengan lebatnya sepanjang kami berada di taman ini.  Di sini juga terdapat salah satu replica statue of liberties. 
trees without leaves
Since we have time to spare, kami decided to go the Eiffel Tower one last time.  Jauh juga berjalan dari Bir Hakim station ke arah tower.  Kali ini kami memasuki area di bawah tower walaupun kami tidak bercadang untuk menaikinya.  Kami terpaksa melalui pemeriksaan keselamatan seperti di airport. Tidak ramai orang yang beratur mungkin sebab dah hampir senja dan persekitaran sedikit berkabus.  Kami bergambar sehingga hari semakin gelap dan terus berjalan menuju Trocadero untuk menaiki metro balik ke hotel.  Sebelum tidur, kami mengemas barang2 kerana esoknya kami akan ke Brussels pula.  
underneath the steel structure
Continue to Part 2 of 2

Tuesday, 7 February 2017

Umrah Ziarah 2016 - Mekah Hilites

unfinished column construction

quite a distance

umrah musim sejuk yang panas

construction work in progress

ice cream at Jabal Rahmah

Jabal Rahmah from below

simple, practical & creative

miqat di Ja'ranah

Jabal Nur from a distance

the clock tower

ready for solat

unfinished work around the ka'abah

miqat di Tannaim

Masjid Siti Aisyah r.a.

keropok moni for lunch

Bukit Safa from above

sae'i yang lengang di tingkat atas

after maghrib

memerah susu unta

sekawan unta

gate 70/71

crane everywhere

hotel from afar

buka puasa sunat

majlis ilmu after maghrib

night scene near gate 70

cleaning time

Jabal Thur from a distance